YS정부 ‘경제통’ 이경식 전 부총리 별세

한은 독립성 초석 다져… IMF 구제금융 서명도

김영삼 정부 때 부총리 겸 경제기획원 장관, 한국은행 총재 등을 지낸 이경식 씨가 15일 향년 88세의 나이, 노환으로 별세했다. 1995년8월24일 한국은행 총재 취임식을 마친 뒤 기자회견 하는 이경식 당시 총재.   연합뉴스

[쿠키뉴스] 김은빈 기자 =김영삼 정부 때 부총리 겸 경제기획원 장관, 한국은행 총재 등을 지낸 이경식씨가 15일 향년 88세의 나이, 노환으로 별세했다.

문민정부 출범 후 1993년 초대 부총리 겸 경제기획원 장관에 취임했고, 한은 총재(1995∼1998년)까지 이어 맡아 YS정부의 대표적 ‘경제통’으로 꼽힌다. 특히 부총리 시절에는 한은 입행 동기였던 당시 김명호 한은 총재와 호흡을 맞춰 금융실명제 정착에 기여한 것으로 평가받고 있다.

경북 의성 출신인 이 전 총재는 1957년 고려대 상대를 졸업하고 1981년 미국 미네소타대 대학원을 수료했다. 1997년 세종대에서 명예 경제학박사 학위도 받았다.


1957년 한은 조사부에서 첫 사회생활을 시작해 경제기획원 기획국장(1971년), 체신부 차관(1976∼1979년)을 지냈다.

1979년엔 대통령비서실 경제수석비서관으로 자리를 옮겼다가 관직을 잠시 떠났다. 이후 중소기업진흥공단 이사장(1980년), 대우자동차 사장(1987년), 한국가스공사 사장(1991년) 등 민간기업과 공기업 대표도 역임했다.

김영삼 정부 핵심 경제 관료로 꼽힌 만큼, 당시 불어온 ‘외환위기’ 역시 견뎌내야 했다. 이 전 총재는 1997년12월 임창렬 당시 경제 부총리와 함께 IMF(국제통화기금) 구제금융 지원서에 서명해야 했다.

이 전 총재가 이끌던 한은은 당시 외환위기 조짐을 먼저 감지한 것으로 알려졌다. 1999년 국회 IMF 환란 조사특위에 한은이 제출한 보고서에서 따르면 이 전 총재가 이끌던 한은은 IMF에 구제금융 신청 8개월 전인 1997년3월부터 IMF 긴급자금의 필요성을 정부에 건의한 것으로 전해졌다.

이 전 총재는 훗날 한은의 통화정책 독립성에 초석을 다졌다는 평가를 받는다. 그는 한은의 독립성과 금융감독 체계 개편에 크게 기여했다. 한은이 가진 은행감독 기능을 은행감독원에 보내는 대신 한은 통화정책의 독립성을 강화하는 내용의 개편안을 강경식 부총리 겸 재정경제원 장관과 함께 만들었다.

김대중 정부가 들어서자 이 전 총재는 미국으로 건너가 스탠퍼드대 초빙연구원을 맡았다. 이후 귀국해 2009년부터 경제인들의 친목단체인 21세기 경영인클럽 명예회장을 지냈다.

김용범 전 기획재정부 차관은 고인에 대해 “문민정부 첫 부총리로서 YS정부의 초석을 놓았을 뿐 아니라 중앙은행사에서 매우 의미 있는 결정을 하신 분”이라며 “학자적 풍모에 인품도 아주 훌륭하셨다”고 돌아봤다.

eunbeen1123@kukinews.com
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