[쿡기자의 건강톡톡] 고혈압에 대처하는 자세

소리 없는 시한폭탄 ‘고혈압’…합병증 발생하면 사망률 높아져

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일반적으로 고혈압은 수축기 혈압이 140mmHg 이상이거나 이완기 혈압이 90mmHg 이상인 경우를 말합니다.

고혈압은 별다른 증상 없이 시작되기 때문에 초기에 관리를 소홀히 하다가 동맥경화, 뇌졸중, 심근경색 등 치명적인 합병증이 발생할 수 있습니다. 또한 눈이나 콩팥이 망가져서 실명하거나 평생 투석을 하게 되는 등 심각한 후유증을 남길 수 있어 주의해야 합니다.

최근에는 30대에서도 발병이 흔하므로 초기 관리의 중요성합니다. 그러나 혈압이 높은 경우 평생 약을 먹어야 한다는 사실에 대해서 부담을 갖게 되고, 그로 인해서 고혈압의 치료가 적절히 이루어지지 않는 사례를 많다고 합니다.

전문가들은 고혈압이 있는 경우 왜 치료를 하여야 하는지 그리고 고혈압의 치료는 어떻게 이루어지는지를 충분히 이해한다면, 고혈압이 있을 때 약을 먹는다는 사실에 대하여 부담을 덜게 되고 고혈압을 적절히 조절하는데 도움이 될 수 있다고 조언합니다.

고혈압은 일상에서 흔히 보게 되는 질환의 하나로서 그 유병율은 연령에 따라 다르나 전체적으로 보아 약 20%정도로 알려져 있습니다. 고혈압을 적절히 치료해야 하는 가장 중요한 이유는 고혈압이 뇌혈관질환, 관상동맥질환, 심부전, 신부전 등의 발생에 중요한 위험인자이며, 고혈압 치료로 혈압을 적정수준으로 유지함으로써 이들 심혈관계 합병증의 발생과 이로 인한 사망의 위험을 현저히 줄일 수 있기 때문입니다.

하지만 이러한 고혈압치료의 중요성에도 불구하고, 고혈압이 있는 환자가 고혈압을 인지해 이를 치료하고 실제로 적정수준으로 혈압이 치료되고 있는 환자는 25~30%에 불과하다고 합니다. 

고려대 안암병원 순환기내과 주형준 교수는 “고혈압이 있다고 무조건 약을 먹어야 한다거나, 고혈압 약을 먹기 시작하면 예외 없이 평생을 약을 먹어야 하는 것은 아니다”라며 “생활습관 개선으로 고혈압 발생을 예방할 수 있고, 생활습관 개선만으로 혈압을 조절할 수도 있다”고 조언합니다.

특히 고혈압 약을 복용하는 중에도 생활습관이 개선되면 약제의 용량을 줄이거나 아예 중단할 수도 있다고 합니다. 따라서 생활습관의 개선은 약제를 사용하는 경우에도 반드시 이루어져야 한다는 것이 전문가들의 공통된 조언입니다.

◇혈압의 측정

고혈압 관리는 올바른 혈압측정에서 시작됩니다. 고혈압환자는 최소한 하루에 한번 혈압을 측정하도록 권장됩니다.

주로 아침에 일어나서 화장실 다녀온다음 안정된 상태에서 측정해야 합니다. 하지만, 꼭 아침에 측정해야하는 것은 아니고 하루 중 정해진 시간에 측정하는 것이 중요합니다.

혈압을 올바르게 측정하기 위해서는 다음의 사항을 지켜야 한다.

▲혈압 측정 전 30분 동안은 흡연이나 카페인의 섭취를 금한다.
▲혈압 측정은 최소 5분 이상의 휴식 후에 시행한다.
▲등을 기대고 앉아 팔을 걷어올린 후에 심장과 같은 높이로 유지한다.

이렇게 측정한 혈압을 기록하는게 자신의 혈압상태를 아는데 큰 도움이 됩니다. 최근에는 측정한 혈압을 기록하여 보관할 수 있는 모바일 애플리케이션도 많이 있습니다. 또한, 블루투스 기능이 있는 혈압계를 사용하면 직접 측정치를 입력하지 않아도 저절로 휴대전화에 저장돼 편리하게 혈압을 기록할 수 있다고 합니다.

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◇체중의 감량와 운동량 증가

과도한 체중은 혈압의 상승과 직접적인 연관성이 있습니다. 과체중은 고혈압뿐만 아니라 당뇨병, 고지혈증 등의 위험을 증가시킵니다. 10%이상 과체중인 고혈압 환자에서 5㎏의 체중감량만으로도 혈압의 강하를 가져올 수 있다고 합니다.

주형준 교수는 “일주일에 4~5회 이상, 30~45분 가량 빨리 걷기 정도의 중등도 가량의 운동만으로도 혈압을 떨어뜨리는데 도움이 될 수 있다”고 강조합니다. 심부전이나 심근경색 등 동반질환이 있는 경우에는 운동에 대해서도 의사와 상의하고 전문적인 관리를 통해 운동량을 조절하는 것이 추천됩니다.

◇적절한 식이요법과 염분섭취 제한

과도한 염분섭취가 혈압의 상승에 기여하는 것은 잘 알려져 있죠. 염분섭취 제한의 목표는 하루에 소금을 6g 이하로 섭취하도록 하는 것이라고 합니다. 우리나라 음식에는 염분이 들어있는 국물이 있는 음식(국, 찌개, 탕)이 많기 때문에 이에 대해 주의해야 합니다.

과도한 음주를 하게 되면 그 자체로 혈압이 상승하게 될 뿐만 아니라, 고혈압 약제의 강하효과를 저하시키게 됩니다. 경우에 따라서는 저혈압을 일으키기도 합니다.

적은량의 음주(에탄올 10g)는 무해하다고 알려져 있고, 일부에는 적은 양의 포도주는 심혈관질환에 도움이 된다는 보고도 있기는 합니다. 하지만, 그 이상의 음주는 고혈압 관리를 어렵게 하고, 심혈관질환의 위험을 증가시키기 때문에 주의해야합니다.

채식을 주로 하는 사람들은 육식을 주로 하는 사람들보다 혈압이 낮으며, 채식위주의 식단은 고혈압환자의 혈압을 낮추어 주는 것으로 알려져 있습니다. 주형준 교수는 “과일, 채소, 섬유소의 섭취를 늘이고, 포화지방산의 섭취를 줄이는 것이 혈압을 낮추어 주는 것으로 알려져 있으므로 이러한 식이요법을 꾸준히 지키는 것이 바람직하다”고 당부합니다.

흡연은 그 자체로 혈압을 상승시킬 뿐만 아니라 심혈관계 질환에 대한 강력한 위험인힙니다. 어떠한 형태의 흡연이라도 반드시 금지되어야 하며, 금연은 고혈압이 있는 경우에 필수입니다.

고혈압은 그 자체만으로는 환자의 자각증상이 별로 없고, 평생동안 치료를 계속해야 한다는 부담감 때문에 치료를 선뜻 시작하지 않거나, 도중에 자의로 치료를 중단하게 되는 경우가 많이 있습니다. 또 고혈압의 치료에 관해 여러 가지 잘못된 상식들이 알려져 있어 고혈압의 적절한 조절에 방해가 되고 있기도 합니다.

주형준 교수는 “고혈압 치료는 개개인의 특성을 고려해 생활습관을 개선해야 한다. 생활습관의 개선만으로 혈압이 조절되지 않을 경우 효과적인 항고혈압제를 선택해 지속적으로 혈압을 적절한 범위내에서 유지해나갈 때에 성공적으로 이루어질 수 있다”고 강조했습니다.

송병기 기자 songbk@kukinews.com
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